Salud

OCTUBRE: MES DE LA LUCHA CONTRA EL CANCER DE MAMA- MITOS Y VERDADES

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Dr Sandro Scafati, Médico Obstetra de la Federación de Médicos de la Provincia de Buenos Aires (FEMEBA)

MP 19787 / MN 77559

 

 

El cáncer de mama es el cáncer más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en vías de desarrollo, representa el 16% de todos los cánceres femeninos. Su incidencia está aumentando en el mundo debido a la mayor esperanza de vida, el aumento de la urbanización y la adopción de modos de vida occidentales.

El c√°ncer de mama es un problema importante para la salud de las mujeres argentinas, ya que es la primera causa de muerte por tumores en mujeres. Anualmente, se producen 5600 muertes por esta enfermedad y se estima se producir√°n m√°s de 19.000 nuevos casos por a√Īo, lo cual representa el 16,8% del total de incidencia de c√°ncer en Argentina.

Aunque las estrategias de prevención reducen en cierta medida el riesgo de vida, no pueden eliminar la mayoría de los casos de cáncer de mama que se dan en los países de ingresos bajos y medios, donde el diagnóstico se hace en fases muy avanzadas. Así pues, la detección precoz con vistas a mejorar el pronóstico y la supervivencia de esos casos sigue siendo la piedra angular del control del cáncer de mama.

Las tasas de supervivencia del cáncer mamario varían mucho en todo el mundo, desde el 80% o más en América del Norte, Suecia y Japón, pasando por un 60% aproximadamente en los países de ingresos medios, hasta cifras inferiores al 40% en los países de ingresos bajos.

Las bajas tasas de supervivencia observadas en los países poco desarrollados pueden explicarse principalmente por la falta de programas de detección precoz, que hace que un alto porcentaje de mujeres acudan al médico con la enfermedad ya muy avanzada, pero también por la falta de servicios adecuados de diagnóstico y tratamiento.

La estrategia recomendada: DETECCION PRECOZ basada en el conocimiento de los primeros signos y síntomas, la exploración clínica de las mamas realizado anualmente por el médico y el autoexamen mamario mensual post menstrual. El cribado mediante mamografía es muy costoso y se recomienda para los países que cuentan con una buena infraestructura sanitaria y pueden costear programas a largo plazo.

 

Factores de riesgo del c√°ncer de mama

Se conocen bien varios factores de riesgo del cáncer de mama. Sin embargo en la mayoría de las mujeres afectadas no es posible identificar factores de riesgo específicos.

Los antecedentes familiares de c√°ncer de mama ¬†multiplican el riesgo por dos o tres. Algunas mutaciones, sobre todo en los genes BRCA1, BRCA2 y p53, se asocian a un riesgo muy elevado de ese tipo de c√°ncer (esas mutaciones son raras y explican solo una muy peque√Īa parte de la carga total de c√°ncer mamario).

Los factores reproductivos asociados a una exposición prolongada a estrógenos endógenos, como una menarquía precoz (primera menstruación temprana), una menopausia tardía y una edad madura para el primer parto, figuran entre los factores de riesgo más importantes del cáncer de mama. La lactancia materna tiene un efecto protector.

El 21% de todas las muertes por cáncer de mama registradas en el mundo son atribuibles al consumo de alcohol, el sobrepeso y la obesidad, y la falta de actividad física

Los anticonceptivos hormonales no aumentan el riesgo y hasta tendrían efecto protector sobre el mismo, como así también sobre el cáncer de ovario y endometrio.

El tratamiento hormonal de reemplazo en la menopausia, correctamente seleccionado por el profesional médico, tampoco aumenta el riesgo general y sus beneficios son ya innegables.

La diferente incidencia del c√°ncer de mama en los pa√≠ses desarrollados y los pa√≠ses en desarrollo puede explicarse en parte por los efectos de la alimentaci√≥n, unidos a la mayor edad del primer embarazo, el menor n√ļmero de partos y el acortamiento de la lactancia. La creciente adopci√≥n de modos de vida occidental en los pa√≠ses de ingresos bajos y medios es un determinante importante del incremento de la incidencia de c√°ncer de mama en esos pa√≠ses.

 

Control del c√°ncer de mama

El control integral del cáncer abarca la prevención, la detección  precoz, el diagnóstico y tratamiento, la rehabilitación y los cuidados paliativos.

La sensibilizaci√≥n del p√ļblico en general sobre el problema del c√°ncer de mama y los mecanismos de control, as√≠ como la promoci√≥n de pol√≠ticas y programas adecuados, son estrategias fundamentales para el control del c√°ncer de mama. En pa√≠ses de ingresos bajos y medios, se afronta actualmente una doble carga de c√°ncer mamario y c√°ncer de cuello uterino, que son las principales causas de muerte por c√°ncer entre las mujeres de m√°s de 30 a√Īos. Es importante implementar estrategias combinadas que aborden estos dos problemas de salud p√ļblica de manera eficaz y eficiente.

 

Prevención

Una prevención integral eficaz es aquella que promueva los alimentos saludables, la actividad física y el control del consumo de alcohol, el sobrepeso y la obesidad, podrían llegar a tener un efecto de reducción de la incidencia de cáncer de mama a largo plazo.

Detección precoz

Independientemente del método de detección precoz utilizado, dos aspectos esenciales para su éxito son una atenta planificación y un programa bien organizado y sostenible que se focalice en el grupo de población adecuado y garantice la coordinación, continuidad y calidad de las intervenciones en todo el continuum asistencial.

El diagnóstico temprano sigue siendo una importante estrategia de detección precoz, particularmente en los países de ingresos bajos y medios, donde la enfermedad se diagnostica en fases avanzadas y los recursos son muy limitados.

La mamograf√≠a es el √ļnico m√©todo de cribado que se ha revelado eficaz. Si su cobertura supera el 70%, esta forma de cribado puede reducir la mortalidad por c√°ncer de mama en un 20%-30% en las mujeres de m√°s de 50 a√Īos. El tamizaje basado en esta t√©cnica es muy complejo y requiere muchos recursos, pero deber√≠a realizarse al menos cada dos a√Īos a partir de los 50 (en el grupo general de bajo riesgo) e iniciarlo entre los 30/40 en los de alto riesgo.

La autoexploración mamaria, es una práctica que empodera a las mujeres, que se responsabilizan así de su propia salud. En consecuencia, se recomienda la autoexploración para fomentar la toma de conciencia entre las mujeres en situación de riesgo.

 

 

MITOS Y VERDADES:

 

‚ÄúLa biopsia acelera el c√°ncer‚ÄĚ.
La biopsia consiste en la extracci√≥n (por medio de una aguja o bistur√≠) de una peque√Īa porci√≥n de tejido del cuerpo a fin de analizar la presencia o no de c√©lulas anormales (precancerosas o cancerosas). Algunas personas piensan que a trav√©s de una cirug√≠a o biopsia el c√°ncer puede diseminarse. Por el contrario, estas pr√°cticas se realizan con m√©todos muy seguros y son esenciales para establecer un diagn√≥stico correcto y para evitar que la enfermedad progrese.

‚ÄúTengo un n√≥dulo en la mama.¬† Es c√°ncer.‚ÄĚ
La mayoría de los nódulos en la mama no son cáncer. Sin embargo, todo nódulo u otro síntoma que aparezca en la mama debe llevar a la consulta médica sin demora.

‚ÄúSi un c√°ncer es expuesto al aire durante una cirug√≠a¬† se va a propagar.‚ÄĚ
La cirugía no causa la propagación del cáncer. Por el contrario, es un pilar fundamental en el control local de la enfermedad. No hacer tratamiento cuando hay un tumor es el puntapié inicial para que la enfermedad progrese y se disemine.

‚ÄúEl uso antitranspirantes es nocivo y contribuye a la aparici√≥n de c√°ncer de mama.‚ÄĚ
Los antitranspirantes no provocan problemas de salud (a excepci√≥n de reacciones al√©rgicas de la piel en las personas muy sensibles); por lo tanto, su utilizaci√≥n es segura y no representa ning√ļn riesgo para las personas.

‚ÄúTener hijos y amamantarlos es una protecci√≥n segura contra el c√°ncer de mama.‚ÄĚ
Es cierto que tener hijos antes de los 30 a√Īos de edad y amamantarlos reduce el riesgo, pero no es una garant√≠a contra el c√°ncer de mama.

‚ÄúLas mamograf√≠as son dolorosas.‚ÄĚ
Las mamograf√≠as pueden ser molestas, pero no producen un dolor insoportable. Las mujeres que todav√≠a menstr√ļan deben organizar su turno para la mamograf√≠a durante las dos primeras semanas de su ciclo, cuando sus mamas est√°n menos sensibles. Si una mujer encuentra que la mamograf√≠a es dolorosa debe hablarlo con la t√©cnica que la est√° realizando. De todos modos,¬† hay que tener en cuenta que la compresi√≥n ayuda a tener una mejor imagen, que facilita la lectura del estudio por parte del m√©dico radi√≥logo.

‚ÄúMi n√≥dulo en la mama es muy doloroso, por lo que seguramente no es c√°ncer, ya que los n√≥dulos cancerosos no producen dolor.‚ÄĚ
En general el cáncer de mama no causa dolor, pero no hay relación entre el hecho de que un nódulo sea o no doloroso, con el hecho de que sea cáncer. El dolor es un síntoma inicial de cáncer en un bajo porcentaje o en estadios avanzados.

‚ÄúComer pollo aumenta el riesgo de tener c√°ncer de mama.‚ÄĚ
Existe la falsa creencia de que a los pollos se les inyectan hormonas para que logren un mayor crecimiento en menor tiempo. Actualmente el crecimiento o engorde de los pollos se debe a estrategias de mejoramiento genético de las aves. Por lo tanto, los pollos no cuentan con ninguna sobrecarga hormonal.

‚ÄúExisten yuyos o suplementos de hierbas medicinales que curan el c√°ncer.‚ÄĚ
Ciertos pacientes consumen estos productos con la esperanza de que puedan ayudar a curar el cáncer. En realidad, no existen estudios científicos que demuestren su poder curativo. Algunos de ellos pueden afectar la eficacia de los medicamentos que los médicos prescriben habitualmente y causar efectos secundarios o interferir con la efectividad de las terapias tradicionales. Por eso, es importante que los pacientes informen a sus médicos tratantes si los utilizan.

‚ÄúEl uso de corpi√Īos con aro puede traer c√°ncer‚ÄĚ.
No, el uso de corpi√Īos con aro puede producir dolor por traumatismo y mala circulaci√≥n sangu√≠nea y linf√°tica pero no producen c√°ncer.

‚ÄúSi no tengo antecedentes familiares no voy a tener c√°ncer‚ÄĚ.
Si bien el antecedente familiar es un factor de riesgo sumamente importante, no significa que el no tenerlo disminuya las posibilidades de padecer esta enfermedad. El 80 % de las mujeres que tienen c√°ncer de mama no tienen este antecedente.

Las mujeres de mamas peque√Īas tienen menos riesgo
El tama√Īo de las mamas no influye, se deben realizar los controles y seguimientos como en todas las mujeres.

¬ŅSi no tengo s√≠ntomas no debo preocuparme?‚ÄĚ
EL 75% de las 19.000 pacientes que contraen esta enfermedad por a√Īo en Argentina no tiene ning√ļn s√≠ntoma, por eso es importante el examen m√©dico anual y realizar la mamograf√≠a de control despu√©s de los 50 a√Īos al menos cada dos a√Īos.

 

 

Periodista.Editora marcelafittipaldi.com.ar. Ex-editora Revista Claudia, Revista Telva Espa√Īa, Diario La Naci√≥n, Diario Perfil y revistas femeninas de la editorial

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